Preventiva

La Cova de les Llenes es una cavidad ya conocida por su potencial arqueológico. Se trata de un yacimiento excavado en los años 50 por J. Maluquer de Motes en el marco de la Sección de Prehistoria del Instituto de Estudios Pirenaicos. Durante dos campañas, el equipo de Maluquer de Motes realizó una cata a unos seis metros de la entrada, en un corte perpendicular el eje de la cueva de aproximadamente 1,5 metros de ancho. Los resultados de los estudios realizados situaban la Cova de les Llenes en una etapa muy avanzada de la cultura pirenaica, es decir, en un momento tardío de la Edad del Bronce.

No obstante, y en el marco de un proyecto de investigación del Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (IPHES) dirigido por los arqueólogos Maite Arilla, Edgard Camarós y Jordi Rosell, se ha demostrado ocupación durante el Paleolítico en la cavidad. Concretamente se han descubierto herramientas de piedra como bifaces, nucleos o lascas confeccionadas por los neandertales posiblemente hace unos 200.000 años. De la misma manera se han identificado restos de fauna cuaternaria como osos y leones de las cavernas, hienas o rinicerontes.

Este descubrimiento demuestra que la ocupación humana en el Pirineo es mas antigua de lo que se pensaba. En este sentido, estos hallazgos excepcionales situan la Cova de les Llenes en una posición privilegiada para el estudio de la evolución humana, ya que viene a llenar un vacio en la historia de nuestros antepasados.

Herramientas recuperadas en la Cova de les Llenes. a) bifaz; b) bifaz; c) nucleo; d) hendedor; e) lasca.

Los yacimientos arqueológicos pertenecientes a estas cronologias en el Pirineo son escasos y, en parte, mal documentados por el deterioro que han sufrido a lo largo del tiempo. El último periodo glaciar provocó la destrucción o el hundimiento de muchas de las cuevas que habrían sido potencialmente adecuadas para el descubrimiento de poblaciones tan antiguas. La preservación de la Cova de Les Llenes, la industria lítica y la fauna asociada encontradas en su interior nos muestran su conservación, aspecto que denota su excepcionalidad y el interés en llevar a cabo un proyecto de investigación.

Los arqueólogos tienen la intención de proseguir con el proyecto arqueológico para desenterrar muchos más restos que recuperen la forma de vida de los neandertales, y que sigan aportando datos sobre la ocupación más antigua del Pirineo, ya que el equipo sospecha que la cronologia de la presencia humana en la cavidad podría llegar a los 300.000 años.

 

 Algunos de los restos de carnívoro localizados en la Cova de les Llenes.a)vértebra cervical de ursus;b)metápodo de ursus;c y d)falanges de ursus.

Los resultados obtenidos en esta primera intervención arqueológica preventiva llevada a cabo por el Institut Català de Paleoecologia Humana i Evolució Social (IPHES) fueron presentados en la conferencia “Cova de les Llenes” Primers Pobladors del Pirineu?, que tuvo lugar el dia 1 de febrero de 2013 en la Sala Magna del Comú de Particulars, en La Pobla de Segur (Pallars Jussà).

Debido al impacto mediático de estos descubrimientos, y, ante el peligro de espolio o saqueo del patrimonio arqueológico, ha sido necesario cerrar la cavidad.

A la vista de los resultados obtenidos, se inicia un Proyecto de Investigación que tendrá su inicio este mismo verano de 2013, con excavaciones en extensión y sistemáticas.